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Une brève histoire des Bateaux-Mouches

Une histoire des Bateaux-Mouches

Une brève histoire des Bateaux-Mouches

Les bateaux-mouches, tout le monde connaît... Il font partie du paysage fluvial à Paris. On peut sans se tromper dire qu'ils sont une institution sur la Seine. Mais on sait moins quelle histoire se cache derrière ce nom surprenant... Et vous, le savez-vous ? Sinon, cet article est fait pour vous !


 

Les bateaux-mouches ont un drôle de nom. Est-ce une allusion à l'aspect de ces péniches d'un genre particulier ? Est-ce la surface brillante de leurs facettes vitrées ?  Le son de leur déplacement sur l'eau ? Ou la beauté de leurs yeux ? Et si la réalité était plus simple... 

 

Un certain Jean-Sébastien Mouche serait à l'origine de ces embarcations... Il n'en est rien ! Bien que le canular fut une réalité historique et orchestré par le concepteur des bateaux-mouches lui-même... Nous y reviendrons.

 

Et pour ne pas vous faire patienter plus longtemps, sachez que c'est au surnom d'un quartier lyonnais aujourd'hui appelé quartier de Gerland, que l'on doit cette appellation imagée : le quartier de la Mouche

 

Ce nom désignait les bras fluviaux, autrefois appelés "mouches", sur lesquels ce quartier avait été construit après leur assainissement. Par extension, les tous premiers bateaux construits en 1862 dans ses chantiers navals ont été surnommés "mouches"

 

En 1862, Chaize et Émile Plasson créent la "Compagnie des Mouches" qui exploitera jusqu'à 1913 une ligne de transport de voyageur à Lyon, avec cinq bateaux mouches.

 

Un bateau mouche récent

Un nouveau moyen de transport parisien

Les bateaux mouches font leur apparition sur la Seine à Paris en 1867 dans le cadre de l'Exposition Universelle de Paris, ceci afin de transporter les nombreux visiteurs.

Ayant remporté le concours organisé dans ce cadre, le constructeur naval Michel Félizat achemine 32 embarcations par la Saône, depuis ses chantiers lyonnais.

 

Après l'Exposition Universelle, les bateaux mouches deviennent un moyen de transport plébiscité par les parisiens pour leurs trajets quotidiens. Jusqu'à ce que les premiers bus et métros parisiens sonnent le glas du transport par bateau dans la capitale.

 

bateau mouche 19ème siècle

La première mention des bateaux-mouches est faite par Paul Bert, qui les décrit ainsi  dans son ouvrage posthume de 1887, Lecture et leçon de choses«Les bateaux-mouches qui transportent les passagers sur la Seine, dans la traversée de Paris et la banlieue, sont des bateaux à hélices mus par la vapeur. Ils contiennent de 300 à 400 personnes tant dans leur cabine que sur le pont. Par leur rapidité et le bas prix des places, ils rendent de grands services à la population parisienne.»

 

 

La naissance du tourisme fluvial

C'est en 1949 qu'un certain Jean Bruel a l'idée d'acquérir un des derniers bateaux à vapeur produits pour l'Exposition Universelle afin de lui conférer un usage touristique. Il invente les premières croisières commentées sans escale. Fait nouveau : le bateau part d'un port d'attache pour y revenir... dans l'unique but de contenter les premiers touristes fluviaux.

Le succès aidant, la Compagnie des Bateaux Mouches est ainsi créée en 1950.

 

Un coup marketing 

Avec un talent marketing certain, Jean Bruel invente de toutes pièces le personnage de Jean-Sébastien Mouche... Ce personnage imaginaire fut présenté comme le concepteur des bateaux-mouches lors d'une cérémonie d'inauguration de la compagnie, le 1er avril 1953 en présence du Ministre des Transports, du Préfet de Paris et de nombreuses personnalités de l'époque. Une biographie, écrite par un journaliste complice, lui est même consacrée...  Dans ce livre, Monsieur Mouche y est présenté comme un collaborateur du baron Haussmann, qui aurait également créé une police d'agents secrets, les «mouchards»...

Cette légende persiste encore aujourd'hui...

A noter : Jean-Sébastien Mouche a bien vu le jour mais seulement sous la forme d'un bateau de la compagnie ! Le voici, ci-dessous.

 

Jean-Sébastien Mouche

 

 

2.5 millions de touristes

Les Bateaux-Mouches sont encore aujourd'hui la première compagnie fluviale à Paris. Avec une flotte de 15 navires, c'est la quatrième attraction touristique payante de la capitale. De nombreuses compagnies ont vu le jour et l'offre de croisières s'est largement étendue avec, en plus des croisière promenades sur la Seine, des déjeuners, des brunchs ou encore des dîners croisières


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